Regina has deep green eyes and soft brown hair. There was a pause,  a comfortable pause, we both knew what would follow and had to let it build up a little for it to be true. Then she spoke.

        – I’m going to come back.

        – Good for you.

        – You don’t believe me?

        – Sure I do.

        – Thank you.

        – For what?

       –  For helping me.

        – Okay.

        – When I come back I want to buy you a drink.

        – That won’t be necessary.

        – Then let’s go for coffee.

        – Right.

        – I mean it.

       –  I know you do.

        – So? Maybe you can give me your number or something? I don’t think they’ll let me have it if I ask…

        – I think we’re done now.

        – No number?

        – No number.

        – Good bye?

        – Good bye.

She’s 18, got into trouble here and needed repatriation to Germany. I was asked to evaluate her and write up the report for the insurance company. The situation was complicated and required tact and care— she wasn’t easy. All through our first conversation Regina was trying to figure me out, calibrating me, testing me; wanting to know what I wanted to hear, who she needed to be for me to like her. I relaxed and listened; asked a couple of questions, let her do the steering, let her take me for the ride, let her show me how smart she was.  She’s smart, very smart. Knows men and knows how to handle them.

 Last year she spent six months in Spain, living with a boyfriend next to the beach. That boyfriend was 56 years-old. That’s a 38 year age gap.  She smiled, she cajoled, she cried and finally, she was brilliant—just to let me enjoy her cleverness. We talked about violin music and violin players; I had to play catch up but she’d always slowed down if I fell to far back. I knew what she wanted— if, the insurance company could establish she’d knowingly lied to them, it was over, she’d get a tough deal, and would have to pay for all expenses incurred. She needed a break and I let her have it; the Germans would come and pull her out sometime after midnight, I signed the papers. I got a telephone call from a man in Germany; he was brief, I was brief—we both appreciated each other’s brevity.

Maybe she did figure me out.


Finnish. Dark long black hair, very white and pale smooth skin, strong blue eyes,  lips that parted slightly when she was listening and would move silently when she wanted to interrupt.   Dressed in black.   We talked about Latin American politics, sociocultural paradigms, the new left, the old left, the new right, postmodernism and motorcycles.

Then, the afternoon was over, her taxi showed up on time and she was gone.  Attempts at holding on would’ve been unworthy of the moment.

Thought process new story, no name yet.

What’s the radicality of radical? To write. Okay, what’s going down, veamos. El asunto Platero este, quedan como 14 días, a fortnight.  What have we thought, yes, yes,  yes, the doctor premise, we’re going to make her a doctor, what kina of doctor, a young one, yes that should do, she arrives to a place, in the middle of the jungla, San Buenalike, the Madidid, yes, algo así, y la historia, la historia sera narrada desde el punto de vista del ambulanciero, why? porqué me da la oportuinidad de que sea algo mucho más colorido, como él la ve como una buena persona o como, independientemente a su llegada decide to be on her side, we have a few pages to get the build-up going and to introduce all the main characters y que quede claro whose antagonizing who. Hmmmm,   characters, primero, la doctora, next el ambulenciero auxilair que es quien narra, go back in time, Reynaldo perez, yes he’s the one, he’ll tell us the story, next we have a nurse, or two, the administrator and the chief doctor, I have to decide whose the antagonist, whose “neutral” and the way it’ll play out.    two weeks.   aquí vamos.

Breve Carta a Helena (Brief letter to Helena)

Te cuento que el asunto con Emily esta interesante… desde un punto de vista “humano” o fraternal, si prefieres; es una persona inteligente, aceptablemente alegre, más que límite creo que saludablemente histriónica, muy poco narcisa y en general amena, además de un tanto aburrida y predecible, es decir, una persona con quien cohabitar en un espacio, no solamente no implica conflicto, si no que tampoco nada que pueda considerarse emocionante. Ensucia poco, lo que utiliza lo lava, no hace tiradero y mantiene sus cosas dentro de su habitación, no madruga pero no se queda en la cama una vez que despierta; entra y sale del depto sin meter ruido. Como toda mujer tiene su genio pero este es de lo más llevadero, le gusta la naturaleza, ir trekking y actividades que sean “exciting but safe”… es casi como si fuese un chavo… y, triste o alegremente, compruebo que es desabrida, una maruchan sin el sobrecito de condimento. Increíble pero cierto: no me inspira nada que pueda ser considerado propiamente sexual. A pesar de ser una “activista radical” no hay pasión de mujer, y tal vez, es por eso que necesita una causa.

Así que pienso…. y, ¿si le intento mover la emoción? ¿habrá algún potencial injundioso y pasional en algún lugar? ¿será lesbiana en proceso de descubrimiento? Pero, es posible que nunca encuentre estás respuestas porqué ni siquiera me mueve lo suficiente como para ahondar y buscar.

She forgot her shoes.

Okay. So Ilse has gone off to travel the world again.   Fiji, Australia, probably Indonesia, with plans to be back in Leipzig for Christmas.  She’s gone.  This has been the backdrop for the past week, with conversations about books, songs and movies, slow casual lovemaking, wine drinking,  dining out, morning walks, long motorcycle rides and once in a while, like an explosion out of nowhere, fast, furious almost violent sex.  Stupid arguments also, at least once a day, making up, both of us trying to be better humans to each other than we really are.

It was a sad goodbye.   She cried a little and held onto my hand.  She asked if I’d meet her in Leipzig. I said I would not. She asked if I’d go to bed with other women now that she was going to be gone. I answered that I did not know but it was a probability.  She told me I was an asshole.  I agreed but told her I wasn’t the one leaving.  She shook her head and frowned, exasperated at me one final time. I smiled, she did not. One last hug.  A final goodbye kiss.

When I went back home I found her favorite pair of shoes abandoned, in our bedroom, forgotten, looking very lonely there without the rest of her stuff, just laying there next to each other, probably not understanding why she’d forgotten them.    I picked them up and sat on the bed, one in each hand.  The night feels large and empty now.

Christmas in Leipzig. I’ll have to think about that one.


Rift (sketch)

We’re walking. You stop. I keep going, but you’re not following, so I stop and turn around. You’re just standing there, looking at me, not saying anything but you start crying. I let out an exasperated sigh and walk back towards you; I’m starting to feel anger swell up inside. You seem scared of me and turn around to go back, walking fast, not wanting to run, not wanting to fall down. I call out your name, you don’t answer. I catch up to you and try to look into your eyes, try holding your arm, but you keep looking ahead and shrug me off.   I grab your shoulders and turn you towards me, there’s anger in your eyes, and sadness.  I let go.   There’s a rift and we’ll never make it be okay again. I feel sorry but can’t say it, because it wasn’t my fault and I want you to understand that, but you never will.  You don’t love me anymore and it’s as if I’d been liberated of a great weight because now I don’t care.  Let’s just wait, wait forthis day to end, we’re both too tired.  Let’s just try to stop hurting each other. Maybe that’ll be enough, maybe we can at least do that.

Running all the way to the Seawall

I still remember getting up early in the morning before sunrise to go out running.   I’d open my eyes without the need for an alarm, look at the ceiling in the dark, hear the air conditioner hum, hear her breathing softly next to me.  I’d get up from bed, careful not to rouse her, slowly walk across to the door and turn the knob counting her breaths, turn the knob and walk outside onto the hall, then closing the door slowly and feeling safe there in the darkness.  I would go down the stairs and into the hall, where I’d always leave my running shoes and shorts the night before, to get dressed before I made it out on the street.   I’d run for an hour or more, I’d run all the way to the seawall and back,   I’d run and not want to come back until I knew she’d be leaving for work. I wanted to find a way to run out of that relationship.  If I didn’t start the day with her the evenings were bearable.  Then, one morning, just as I was about to make it to the hall, I heard her get up and say, “Wait. I’m coming with you”.

La listade cosas buenas.

Me lo envió Georgina.
Cierto día una profesora de matemática pidió a sus alumnos que pusieran los  nombres de sus compañeros de clase en una hoja de papel, dejando un espacio  entre nombre y nombre. Después les pidió que pensaran en la cosa más linda que pudieran decir de cada uno de sus compañeros y que lo escribieran debajo  de su nombre. Tomó el resto del período de la clase la tarea encomendada para poder terminar lo pedido.A medida que los alumnos dejaban el aula, entregaban a la profesora la hoja de papel. Durante el fin de semana la profesora escribió el nombre de cada uno de sus alumnos en hojas separadas de papel y copió en  ella todas las cosas lindas que cada uno de sus compañeros había escrito acerca de él. El lunes, ella entregó a cada alumno su lista.

Casi inmediatamente toda la clase estaba sonriendo. “¿Es verdad?”. Ella escuchó a alguien diciendo casi como en un susurro: “Yo nunca supe que podía significar algo para alguien” y “Yo no sabía que mis compañeros me querían tanto”, eran los comentarios. Nadie volvió a mencionar aquellos papeles en clase. La profesora nunca supo si ellos comentaron su contenido con alguno de sus compañeros o con sus padres, pero eso no era lo importante. El ejercicio había cumplido su propósito. Los
alumnos estaban felices consigo mismos y con sus compañeros. Aquel grupo de alumnos siguió adelante y progresó.
Varios años más tarde, en 1982, uno de los estudiantes fue muerto durante la Guerra de las Malvinas y la profesora asistió a su funeral. Ella nunca antes había visto a un soldado en su ataúd militar. El se veía tan bonito y tan maduro. La iglesia estaba llena con sus amigos

Uno a uno de aquellos que tanto lo apreciaban, caminaron silenciosamente para darle una última mirada. La profesora fue la última en acercarse al ataúd. Mientras estaba allí, uno de los soldados que actuaba como guardia de honor se acercó a ella y le preguntó: “¿Era usted la profesora de matemáticas de Marcos”?. Ella balbuceó: “Sí”. Entonces él dijo: “Marcos hablaba mucho acerca de usted”.
Después del funeral la mayoría de los ex compañeros de Marcos fueron juntos a una merienda. Allí estaban también los padres de Marcos, obviamente deseando hablar con su profesora. “Queríamos mostrarle algo”, dijo el padre, sacando del bolsillo una billetera. “Lo encontraron en la ropa de Marcos cuando fue muerto. Pensamos que tal vez usted lo reconocería” , dijo. Abriendo la billetera, sacó cuidadosamente dos pedazos de papel gastados que él había arreglado con cinta y que se
veía que había sido abierto y cerrado muchas veces. La maestra se dio cuenta aún sin mirar mucho que era la hoja en la que ella había registrado todas las cosas lindas que los compañeros de Marcos habían escrito acerca de él.”
Gracias por haber hecho lo que hizo” dijo la madre de Marcos. “Como usted ve, Marcos lo guardaba como un tesoro”.
Todos los ex compañeros de Marcos comenzaron a juntarse alrededor. Carlos sonrió y dijo tímidamente: “Yo todavía tengo mi lista. La tengo en el cajón de encima de un armario que tengo en mi escritorio”. La esposa de Felipe dijo: “Felipe me pidió que pusiera el suyo en el álbum de casamiento”. “Yo tengo el mío también”, dijo Marilyn. “Está en mi diario”.

Entonces Victoria, otra de sus compañeras, metió la mano en su cartera, sacó una billetera y mostró al grupo su gastada y arrugada lista. “Yo la llevo conmigo todo el tiempo” y sin siquiera pestañear dijo: “Yo creo que todos hemos conservado nuestras listas”. Fue entonces cuando la profesora se sentó y lloró.. Lloró por Marcos y por todos sus compañeros que no lo volverían a ver.La densidad de la población de nuestra sociedad es tan pesada que olvidamos que la vida va a terminar un día. Y no sabemos cuando será ese día. Así que, por favor, díganle a la gente que ustedes quieren y para quienes desean el bien, que ellos son especiales e importantes. Díganselo, antes que sea demasiado tarde. Una manera de decírselo es esta: Mándenle este mensaje. Si ustedes no lo hacen habrán perdido una magnífica oportunidad de hacer algo realmente hermoso y con resultados. Si has recibido esto es porque alguien te aprecia mucho y también porque tú significas mucho para él. Si estás “demasiado ocupado” para tomarte estos pocos minutos en este momento para enviar este mensaje, ¿Será ésta tal vez la primera vez… que has dejado de hacer esa cosa pequeñita que hará una diferencia en tus amistades muchas gracias por ayudarme


Close enough.

Olvide su nombre. Mujer de unos veintisiete años de edad, educada, inteligente, cabello negro largo, piel blanca del tipo que no se broncea, rasgos finos, estatura aproximada 1.70m, voz suave pero no insegura, tímida, firme,  con mirada curiosa.   Hombros angostos, senos pequeños, buena postura, cintura estrecha, caderas amplias, nalgas proporcionadas con tendencia a ser anchas pero no muy bien formadas a pesar del jean. Probablemente soltera y sin hijos pero en una relación.  Maquillaje discreto. Olvide el color de sus ojos lo cual probablemente implica que no eran llamativos.  Con joyas de peltre y plata, un poco llamativas y desproporcionadas, manos finas, delgadas, bien cuidadas, un anillo con forma de corazón en la mano izquierda.   Atractiva.  Probablemente sumisa en la cama, tal vez no sabe que le gustaría sentirse dominada, un poco vejada, pero lo intuye.